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    ¿Cuántas horas de sueño necesito realmente?

    Dormir. No puedo vivir sin él. No puedo vivir literalmente sin él. 

    Pasamos aproximadamente un tercio de nuestra vida durmiendo, lo que en un período de 24 horas equivale a 8 horas completas. ¿Pero es esta la cantidad correcta? ¿Podrías arreglártelas con 5 o 6 horas de sueño? ¿Qué tal 10 o 12 horas? Exploraremos la respuesta en este artículo. 

    Descripción general: ¿qué es el sueño? 

    Para algunos, el sueño es un estado maravilloso. Horas de descanso, recuperación y ojalá buenos sueños. Para otros, es más una tarea que les quita la alegría del día. 

    Como sea que lo vea, el sueño es una parte crucial de nuestro sistema biológico y se sabe que es un estado activo en el que nuestro cerebro puede comenzar a procesar y desfragmentar, y nuestro cuerpo puede descansar y recuperarse. 

    ¿Por que tenemos que dormir?

    La Asociación del Sueño (https://www.sleepassociation.org/about-sleep/what-is-sleep/) identifica 3 razones principales por las que necesitamos dormir, pero también existen otras. 

    Para sobrevivir - Los estudios han demostrado que el sueño es crucial para nuestra capacidad de sobrevivir (es decir, mantenernos vivos). Esto puede estar relacionado con la razón dos a continuación, donde nuestro sistema inmunológico se ve afectado negativamente por la falta de sueño REM, lo que afecta la capacidad de nuestro cuerpo para regular la temperatura y brindar protección contra el medio ambiente. En un estudio, las ratas a las que se les privó de sueño sobrevivieron sólo 5 semanas frente a las ratas más sanas que sobrevivieron entre 2 y 3 años. 

    Para apoyar nuestra función nerviosa - El sueño está relacionado con un funcionamiento nervioso más saludable. La falta de sueño hace que perdamos la capacidad de enfocarnos y concentrarnos en cualquier tarea determinada, también afecta el juicio y la capacidad de pensar, lo que hace que sea peligroso conducir o manejar maquinaria. Durante el sueño, nuestro cerebro tiene la oportunidad de reforzar las conexiones neuronales en nuestro cerebro que nos ayudan a mantener la actividad celular. 

    Para apoyar nuestro sistema inmunológico - Como consecuencia de un sistema inmunológico deteriorado, la falta de sueño puede generar un estrés inmenso en su sistema inmunológico. Existe un vínculo entre el sueño y el funcionamiento inmunológico y los científicos han encontrado un vínculo entre el sueño completo y profundo y un aumento en la producción de citocinas. Las citocinas están asociadas con la inflamación, lo que le ayuda a recuperarse cuando se lesiona o se enferma. Sin esta respuesta, no podríamos recuperarnos de manera efectiva, lo que podría conducir a enfermedades prolongadas o algo peor.  

    Ayuda a promover una salud mental positiva - Si padece depresión u otra forma de problema de salud mental, puede sufrir trastornos del sueño, como despertarse en medio de la noche sin poder volver a dormirse o incluso insomnio. Esta falta de sueño puede agravar las preocupaciones de salud mental y los problemas subyacentes de manera aún más obvia, como se muestra en la imagen de Mind.org a continuación. La falta de sueño conduce a más cansancio, lo que conduce a una toma de decisiones deficiente y a un agravamiento y agrava aún más los problemas subyacentes que potencialmente dan lugar a estados de salud mental cada vez peores. 

    [Imagen de https://www.mind.org.uk/information-support/types-of-mental-health-problems/sleep-problems/about-sleep-and-mental-health/]

    ¿Cuánto sueño se recomienda para cada grupo de edad? 

    La National Sleep Foundation recomienda hasta 8 horas de sueño para las personas mayores de 64 años y de 7 a 9 horas de sueño para los de 18 a 64, y los niños en la adolescencia y preadolescentes necesitan considerablemente más (10 a 12 horas) para apoyar el crecimiento biológico y el desarrollo de la memoria. 

    [Imagen de https://www.sleepfoundation.org/how-sleep-works/how-much-sleep-do-we-really-need

    ¿Cuánto sueño necesito realmente? 

    Si bien el cuadro anterior de la Fundación del Sueño y la Fundación Nacional del Sueño funciona como una guía, como seres humanos, todos somos claramente únicos. Es posible que tenga 30 años con la recomendación de dormir 8 horas, pero su estilo de vida puede determinar la necesidad de dormir más o menos. 

    Hágase estas preguntas al determinar cuánto sueño es adecuado para usted: 

    • ¿Está contento con la cantidad de horas que duerme? ¿Está durmiendo demasiado o muy poco? ¿Sientes que necesitas más o menos? A menudo sabrá si se siente demasiado cansado o si siente que durmió innecesariamente mucho tiempo sin motivo. 
    • ¿Hace ejercicio o trabaja en un entorno en el que gasta una gran cantidad de energía física (o mental)? Hacerlo puede requerir que duerma más horas para lograr una recuperación óptima. 
    • ¿Viaja y se adapta a diferentes zonas horarias? Es posible que deba reducir o aumentar el sueño según la rapidez con la que desee que su cuerpo se adapte al nuevo clima y estación / hora. 
    • ¿Se ha sentido agotado o mal? Quizás tu cuerpo te esté hablando aquí pidiendo dormir más de lo habitual. 

    Resumen

    La duración óptima del sueño varía en gran medida según las necesidades individuales y los requisitos del estilo de vida. 

    En última instancia, no se puede subestimar la importancia del sueño. Para una vida sana, relaciones y productividad, necesita dormir. ¿Cuánto? Escuche a su cuerpo. Mientras se sienta bien, probablemente esté obteniendo suficiente. 

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